26 dec 2019

Opinie - "Geen wild op het menu voor de nieuwe wolf"

Het grootste kerstcadeau voor de Belgische dierenliefhebber? De wolf is terug in het land. Na wolvin Naya, mogen we nu Noël - of Noëlla, dat moet nog blijken - verwelkomen. Mooi op tijd om samen met ons Vlamingen in de kerstperiode te genieten van een lekker stukje wild op ons bord. Alleen lijkt de ijskast leeg voor de wolf, van wild schiet er niet meer veel over.

Getuige de hetze van afgelopen in de wijde omgeving van het Oost-Vlaamse Ursel. Amper een week voor kerstmis schoten jagers vijftien damherten dood in het natuurgebied Drongengoed. Het Bambi-incident zorgde voor een golf van verontwaardiging op sociale media. Een Facebook-bericht waarin een lokale natuurliefhebber de jachtpartij aan de kaak stelt, werd meer dan vierduizend keer gedeeld.

Maarten Goethals van de Hubertusvereniging - dat twee derde van de Vlaamse Jagers vertegenwoordigt, verdedigt de jachtpartij in De Morgen. Hij schermt met de “noodzaak” van jacht omwille van mogelijke schade aan gewassen , omwille van verkeersveiligheid of omwille van het algemene beheer van natuur- en bosgebieden. De strijd voor dierenwelzijn én de overkoepelende visie op beheer zijn voor hem een tegenstelling. Maar impliciet probeert hij dierenrechtenactivisten - denk aan Animal Rights - tegen Natuurpunt uit te spelen. Is het een sluwe vossenstreek om het imago van de jacht op te schonen na de heisa rond de dood van wolvin Naya? Lijkt me geen goed idee, in dezelfde week dat we een nieuwe wolf mogen ontvangen.

Voor de duidelijkheid, het klopt dat een te grote populatie van bijvoorbeeld damherten een risico vormen. De damherten zijn geen inheemse soort. Het zijn ontsnapte dieren die zich vestigden in het bos. Het Drongengoed is één van de weinige locaties in Vlaanderen waar een grote populatie zich ontwikkelde. In 2015 werd de populatie op ongeveer 100 dieren geschat. De voorbije jaren nam de populatie verder toe.

Een goed wildbeheer zorgt ervoor dat de populatie voldoende groot is, zodat ze levenskrachtig blijft. En dat ze niet te groot wordt, zodat ze een risico vormt voor de omgeving. Niet alle qua verkeersveiligheid, ook de biodiversiteit en de natuurlijk verjonging van bossen heeft te lijden onder een te grote wilddruk. Dat is niet alleen voor de damhertpopulatie zo, maar ook voor reeën, everzwijnen en in de toekomst misschien voor zelfs otters en bevers.

Mieke Schauvliege: "De jacht voorstellen als dé redder in nood, is veel te kort door de bocht."

Maar de jacht voorstellen als dé redder in nood, is veel te kort door de bocht. De timing van de massajacht in Drongendgoed is vooral opportunistisch, want in deze periode mogen jagers hun vangst mee naar huis nemen. De boodschap van Natuur en Bos, dat spreekt over een beheerjacht in kader van biodiversiteitsdoelen, staat volledig in de schaduw van de jacht als 'hobby of sport'.

Zeker als we zien hoe bedreigd jagers zich voelen door échte, natuurlijke oplossingen. Herinner jullie je nog hoe Naya de grote vijand werd van jagers? Wel, het is net zo'n grote wolf, die als toppredator er mee voor kan zorgen dat de populatie van wild als damherten, everzwijnen of reeën ingeperkt wordt. Niet alleen door hen te doden, maar ook door een natuurlijke bedreiging te vormen, waardoor dieren zich minder snel voortplanten. Je zou denken dat jagers, die naar eigen zeggen enkel jagen om aan natuurbeheer te doen, deze natuurlijke vorm van wildbeheer toejuichen? Helaas, de waarheid is dat ze vooral hun dierbare hobby bedreigd zien.

We moeten natuurlijk realistisch zijn. De wolf zal niet zich niet in heel Vlaanderen verspreiden en aan wildbeheer doen. We moeten ook aan alternatieven denken, zoals afvangst, mogelijks anticonceptie en extra maatregelen treffen om schade tegen te gaan, bijvoorbeeld met wildroosters en passages voor dieren, zoals ecoducten. En ja, als uiteindelijk al deze maatregelen onvoldoende blijken en er objectief aangetoond wordt dat de populatie en de schade te groot, kan de jacht een laatste optie zijn. Maar wel pas na wetenschappelijke tellingen en afweging van alle alternatieven, met goede communicatie en met een duidelijke strategie. De gretigheid waarmee jachtverenigingen stellen dat jagen de beste optie is, is misplaatst en ondermijnt elke zelfgemaakte claim dat de jacht enkel voor natuurbeheer en het inperken van populatie is.

Grote, opportunistische jachtpartijen als vorige week in het Drongengoed, moeten we ten allen tijde vermijden. Het is tijd voor een doordacht, duurzaam en diervriendelijk wildbeheer. Het is tijd dat wolf en jager de handen in elkaar slaan zodat we natuur en dierenrechten in deze vredige kerstperiode met elkaar kunnen verzoenen. Het is tijd dat we de nieuwe wolf tijdens de feesten verwelkomen met het stukje wild dat de wolf verdient, na de lange afgelegde tocht en dat we de wolf bedanken voor de bijdrage in het natuurbeheer waar jagers naar eigen zeggen al zo lang voor ijveren.

Met de allerwarmste kerstwensen, Mieke

Reacties

Vennligst sjekk din e-post og klikk på lenken for å bekrefte din nye e-postadresse.